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老年狗的行为改变

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狗的老年痴呆

行为上:
你的狗狗晚上会哭泣吗?你注意到在电梯里,狗狗面对着错误方向吗?或者似乎被家具困住?狗狗开始在家里便溺?训练师可以向你展示如何帮助老年犬,但这些其实都是健康状况的信号。

医疗上:以下的症状属于认知失衡综合征
迷惑/方向感丧失:在家里迷路;从面对门改为面对墙壁;被身后的家具或物品困住而无法从中穿行。
反应过度/社交行为;对人和其他狗兴趣减少;对爱抚的兴趣降低;在你回家的时候不迎接或不做立即的接触,包括不会跟着你四处走或粘腻。
活动——增加或重复:盯着一个物品看,踱步,过度舔舐家庭成员或物品,吠叫增多,进食更快或更多。
活动——减少或冷漠:探索更少,对发生在周围的事情回应更少,自我修饰减少,进食减少。
睡眠——睡眠周期紊乱:昼夜颠倒;夜间难以安寝或一直醒着,白天睡眠增多。
学习及记忆:在家中便溺;展示技能的能力降低;无法人情人或其他宠物;对已经明白的口令不回应;学习新技能的嫩里下降;身体语言使用减少。

如果兽医诊断出你的狗狗罹患里老年痴呆症,某些药物会有些帮助,例如Anipryl® (selegilinehydrochloride) ,包括一些补充品。药物结合行为疗法较为有效。
分离焦虑:

对老年犬来说,对主人的离开显得尤为焦虑,他们可能丧失听觉或视觉。

行为上:应对变化的能力降低。
医疗上:随着年龄的增长,狗狗的某些内在感觉会丧失。“他们的视力下降,或听力也不像以往那么灵敏了。因此,之前狗狗们仰仗感官所获得的信息缺失了。即便狗狗的大脑运转很好,也会产生感官失衡的情况。”因此,老年犬会由于对信息获取的缺失,产生对变化难以应对的问题。
攻击:

如果一只友善的,不会攻击的老年犬突然出现不寻常的攻击行为,确认问题的成因,对老年犬本身以及和他相处的主人和其他狗狗异常重要。行为问题和医疗问题都会引发攻击:太多突然出现攻击性,而无法得到缓解的老年犬在收容所结束了一生。

行为上:
新的压力可能让老年犬躁动或攻击。例如结婚或离婚,新生儿或新家庭成员的出现,亲人的离世,或新宠物到家,所有这些因素都可能导致老年犬的攻击行为。这是由于随着年龄的增长,老年犬的自信心降低或焦虑及敏感的缘故。

医疗上:身体上的任何疼痛都会导致攻击,从关节炎到牙痛。老年犬听力或视力的丧失也会让狗狗容易受惊,行动的不便让狗狗更加难以离开资源。
夜间难以安顿:

随着年龄的增长,狗狗的睡眠模式通常会改变——老年犬通常睡得更多。他们更容易在日常活动后劳累,例如散步。睡眠习惯的改变也可能是健康状况的指证,例如起夜的需要——或更严重的状况。

行为上:有些老年犬无法整夜安睡。可能他们在白天睡得很多,因此夜里会警醒,或更容易对夜间门外的噪音敏感而受惊。找到令老年犬受惊的刺激物,有助于找到让狗狗夜里冷静的方法。

医疗上:哭泣、焦虑、踱步、哀嚎或吠叫这些信号,都可能是认知问题的指证。老年犬可能会突然不知道自己身处何处。罹患痴呆症的狗狗遵循“日没综合症”的轨迹,类似人类的阿尔茨海默症。光线暗下来就是刺激物,天越黑症状越明显。痴呆症,合并视力的丧失,导致老年犬的焦虑,对睡眠产生影响。关节的疼痛也会让狗狗难以安眠。
家中便溺:

老年犬开始难以控制排便,或者忘记哪里是排便的地点,或者如何请求主人带自己外出排便。绝不要惩罚狗狗的排便事故。如果属于行为问题,惩罚会让事情更糟;如果是医疗问题,惩罚只会让狗狗恐惧并增加焦虑。

行为上:焦虑可能是导致老年犬排便事故的原因。由于老年犬对周围环境感到恐惧,他们就可能无法控制排便。或者他们只是需要排便次数多一些。睡前外出排便一次或许有帮助,但或许你不得不在夜间让狗狗排便一次(快速到后院)。可以使用尿不湿。不要把狗狗整晚锁在笼子里。狗狗的排便事故并非出于怨恨,把他们关起来无法解决问题。

医疗上:造成狗狗排便问题的疾病包括尿路感染、肾脏疾病、失禁、糖尿病、库欣氏症、肠道疾病、膀胱结石、前列腺炎、肝脏疾病、疼痛及痴呆。认知有问题的狗狗可能记不得曾经的排便训练。

其他的老年行为改变,包括吠叫增加,对噪音敏感,习得行为发生改变,毁家的行为以及强迫症。重要的是,当行为发生后,请兽医找到问题的根源和解决方法。把老年犬扔到收容所是残忍的行为,在那里他们很可能被安乐死。

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