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预防关节炎 别让幼犬走太多太快

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乍听到关节炎,人们脑海浮现的多半是步履蹒跚的老犬;然而,美国犬隻物理复健暨体适能训练中心 Pawsitive Strides 提醒饲主,可能有高达 65% 的狗儿饱受关节炎之苦,而且部分源自幼犬期的过度损耗。狗儿出生后的 12 个月内,会经历骨骼的成长与发育,大型犬甚至可能持续成长至 14~18 个月。此时期活动过量将增加受伤风险、使关节形成不良恶化,并导致生长板过早闭合。

大众对幼犬有许多错误认知,例如认为幼犬感觉疲倦或疼痛时,会自行停止玩耍,或者只会去操控那些牠们有能力控制的事物。

大众对幼犬有许多错误认知,例如认为幼犬感觉疲倦或疼痛时,会自行停止玩耍,或者只会去操控那些牠们有能力控制的事物
对于「哪些活动对哪个年龄层的幼犬是安全的?」这个问题,可能有数百种不同的观点。Pawsitive Strides 基于保护幼犬,预防关节炎的立场,针对诸如:自己玩耍、社交游戏、服从训练、上牵散步、放绳散步、运动犬训练、拾回、慢跑等常见的幼犬活动提出以下建议。
「自己玩耍」系指那些非由人类鼓励或强化下的游戏行为。探索环境对幼犬的生理和心智发育极为重要,若在饲主监督下,这类行为几乎无需设定时限;然而,因为多数狗儿宁可跟身旁的人类玩,一旦狗儿接近人类,那就视同「社交游戏」,而需限制时间了。

「社交游戏」则是指跟人类、同类或室友等其他生物交流。我们必须让幼犬与其他狗儿有适当的社交机会;不过,与体形较大的狗儿互动,尤其是粗暴的游戏方式,也经常导致幼犬受伤,故应严密监控。此外,跟人类互动固然重要,但也极易过度,特别是那些亲人的工作犬。

而由于人们非常容易走过头,「上牵散步」这种重复性的动作可能对尚未发育完全的关节、骨骼及软组织造成慢性磨损,应留意时间掌控。「放绳散步」最好等幼犬稍大再加入,同时谨记要放缓脚步,因为人类每走 10 步,没上牵的幼犬可能得花 10 倍的步伐和速度才跟得上。

从事敏捷、飞球、狩猎等任何有竞争性的「运动训练」前,应先进行基础和服从训练,待幼犬 9~12 个月大时再逐步加入。进行正常高度的敏捷训练前,也应请兽医师检查幼犬的生长板是否已完全闭合。


「拾回」这类重复性的长距离投掷,不但会产生大量的加速动作,且紧急煞车对任何年龄的狗儿来说都十分困难,尤其是未成年的幼犬。至于「慢跑」,任何未满 9~12 个月的幼犬都不应从事上牵慢跑这类活动。

Pawsitive Strides 也提供了一份详尽的「幼犬鼓励性活动时程表」,协助饲主量化并提升与幼犬的互动品质。饲主可从中挑选适合的活动项目分次进行,单日加总后未超出总活动时间即可。Pawsitive Strides 提醒家有幼犬或即将迎接幼犬的饲主,切勿对幼犬要求太快太多,别忘了牠们未来还有一整个狗生可以学习,试图在 2 岁前把一切硬塞进来只会招致更多健康问题。
幼犬鼓励性活动时程表

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